2016年10月25日 星期二

財政面上的鴉片戰爭

────四億中國人口所撐起的清代財政,在規模上竟然只有英國的四分之一;而中國的人口(1841年,官方統計為41,281萬 )卻是英國 (1841年人口普查的結果為1,591萬 )的二十五倍──每個英國人貢獻給英國國庫的稅金平均是每個中國人的一百倍!


2016年10月17日 星期一

沃克拉瓜的興衰

────沃克的一生只有短短的36年,但這36年寫成履歷表可不得了。1824年出生於田納西州,14歲的他以第一名的成績從Nashville大學畢業,之後又遍訪歐洲,遊學海德堡、愛丁堡、巴黎等大學;回國後就讀費城大學,19歲時取得了醫學博士學位。開始感到厭倦的他棄醫從法,前往紐奧良學習法律並開始實習,但律師生涯遠不能滿足他,接著又拋棄法律事務,執筆接連辦起了幾家報紙;在新聞與法學職涯來回擺盪的中間,他穿越西部前往加利福尼亞,與人進行了至少三次決鬥,其中兩次都身負重傷。


2016年10月15日 星期六

荷蘭東印度公司的船艦

────大型艇不但武裝厚重,適航性也較佳,可航行的海域較廣,佈署上比較有彈性,幾乎都作為軍用;其尺寸實際上與17世紀前半荷蘭海軍的一般戰艦沒有區別,可搭載的火砲多達40門(其中一門指向船頭前方),人員125名,噸位不輕,使得VOC在東印度維修這類船舶時碰上不少麻煩。其大艦巨砲帶來的威脅與防護也不小,大型艇初次抵達日本就被幕府當局告誡不得再來;甚至是亞洲本地船家,也希望自己的貨物可以由安全有保障的大型艇來販運 。1661年,在大員與明鄭交戰當時最大的荷艦Hector號(540噸)便屬於這一級別 。